Kirin Cup 2011 : Japon 0 – 0 République Tchèque

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Mardi 7 juin, l’Équipe nationale japonaise jouait son second match de Coupe Kirin contre la République Tchèque à Yokohama (Nissan Stadium). Après le décevant nul contre le Pérou (0-0), il s’agissait d’une nouvelle occasion pour Alberto ZACCHERONI de faire montre de son 3-4-3, cette fois-ci avec tous les cadres de la sélection sur le terrain. Malheureusement, malgré tous les efforts consentis par les joueurs et le staff, le Japon n’a pu faire mieux qu’un autre 0-0. Les deux formations se sont effet neutralisées au cours de la rencontre.

La première période a été relativement pauvre en occasions, l’unique action dangereuse étant à mettre à l’actif de Yasuhito ENDO : son coup-franc détourné par Petr CECH fut le premier tir cadré du match…après 35 minutes de jeu.

Plus intéressante, la seconde période a vu le Japon prend le dessus sur son adversaire européen du soir mais sans parvenir à passer le « mur » CECH, dernier rempart de la défense. À douze minutes du terme, le capitaine tchèque a stoppé les deux tentatives à bout portant de Shinji OKAZAKI et LEE Tadanari ; ce fut sans nul doute le tournant du match.

Les changements effectués (Tomoaki MAKINO, Akihiro IENAGA, Kunimitsu SEKIGUCHI) n’ont eu aucun conséquence sur le jeu développé. Le jeune Takashi USAMI est resté pour sa part sur le banc.

Malgré ce résultat frustrant, Alberto ZACCHERONI a tenu à souligner la performance de ses joueurs :  « Les progrès qu’ils ont effectué en si peu de temps sont incroyables (…) J’ai été agréablement surpris par leur prestation ; c’est allé au-delà de mes espérances« .

S’excusant auprès des personnes que la sélection aurait pu ennuyer, le capitaine Makoto HASEBE a déclaré : « Nous sommes en train de tester quelque chose de nouveau. Nous faisons face à un challenge et j’aime la direction que nous prenons« .

Avec le 0-0 du match Pérou – République Tchèque le samedi précédent, aucune équipe n’a réussi à s’adjuger le trophée du mini-tournoi ; une première dans l’histoire de la Coupe Kirin.

Faute de Copa América, le Japon affrontera la Corée du Sud le 10 août à Sapporo dans un ultime test match avant les qualifications pour la Coupe du monde 2014.

Source : Kyodo News

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