Coupe d’Asie 2015: les adversaires du Japon

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Si le groupe du Japon peut laisser imaginer une qualification facile, il n’en sera surement rien, tant cette compétition peut réserver son lot de surprises. Bonnes et mauvaises. Trois adversaires à ne pas prendre à la légère, qui seront très motivés à l’idée de faire tomber l’ogre bleu.

12 Janvier:  Palestine (Newcastle)

Cette équipe semble être, sur le papier, la moins difficile à affronter pour le Japon. En effet, c’est la première qualification de l’histoire de cette sélection, qui l’a obtenu en remportant l’AFC Challenge Cup 2014 (victoire sur les Philippines 1-0 en finale). Il faut cependant noter que cette équipe n’a pas seulement profité du faible niveau de cette compétition, mais a proposé un jeu tout à fait au-dessus du niveau de ses concurrents.
Ce sera également le premier match opposant ces deux équipes, une affiche inédite.
Si la plupart des joueurs évoluent en championnat Palestinien, cette équipe compte aussi dans ses rangs plusieurs expatriés: le gardien de 34 ans et capitaine Ramzi Saleh (déjà 105 sélections) qui joue en Égypte, au Smouha Sporting Club, Abdelatif Bahdari évolue en Jordanie, à Al-Wehdat SC. L’attaquant Ashraf Nu’man joue en Arabie Saoudite, au Al-Faisaly FC. Trois joueurs participent à des championnats européens: le défenseur né au Chili Alexis Norambuena
au GKS Bełchatów (Pologne), le milieu sélectionné pour la première fois Jaka Ihbeisheh du NK Krka (Slovénie), et
l’attaquant Mahmoud Eid de Nyköpings (D3 Suédoise).
A noter que l’équipe a changé de sélectionneur en septembre, Saeb Jendeya a remplacé Jamal Mahmoud, le vainqueur de l’AFC Challenge Cup 2014.

Voici la sélection complète de la Palestine:

Sélectionneur:
Saeb Jendeya
Gardiens:
1. Toufic Ali (Wadi Al-Nes)
21. Ramzi Saleh (Smouha, Egypte)
22. Rami Hamadi (Shabab Al-Khadr)
Défenseurs:
2. Raed Fares (Hilal Al-Quds)
4. Ahmed Harbi (Al-Am’ary)
5. Haytham Theeb (Hilal Al-Quds)
6. Mousa Abu Jazar (Shabab Al-Khaleel)
12. Tamer Salah (Hilal Al-Quds)
14. Abdullah Jaber (Hilal Al-Quds)
15. Abdelatif Bahdari (Al-Wehdat, Jordanie)
17. Alexis Norambuena (GKS Bełchatów, Pologne)
18. Mus’ab Al-Batat (Shabab Al-Dhahiriya)
Milieux:
3. Hussam Abu Saleh (Hilal Al-Quds)
8. Hesham Salhe (Hilal Al-Quds)
10. Ismail Al-Amour (Hilal Al-Quds)
13. Jaka Ihbeisheh (NK Krka, Slovénie)
20. Khader Yousef (Wadi Al-Nes)
23. Murad Ismail Said (Hilal Al-Quds)
Attaquants:
7. Ashraf Nu’man (Al-Faisaly, Arabie S.)
9. Khaled Salem (Shabab Al-Dhahiriya)
11. Ahmed Maher (Shabab Al-Dhahiriya)
16. Mahmoud Eid (Nyköpings, Suède)
19. Abdelhamid Abuhabib (Markaz Balata)

Cette équipe a joué quatre rencontres amicales fin 2014 pour préparer cette compétition: le 6 novembre face à l’Arabie Saoudite (défaite 2-0), le 9 novembre au Vietnam (victoire 3-1), le 13 décembre face à l’Ouzbekistan (défaite 1-0) et le 21 décembre contre la Chine (0-0).

Si cette équipe ne semble pas être un favori à l’accession aux quarts de finale, les Japonais devront s’en méfier car les Palestiniens sont tout à fait capable de leur poser beaucoup de problèmes, et seront assurément au rendez-vous pour leur première Coupe d’Asie.

16 janvier: Irak (Brisbane)

L’Irak est l’opposant principal du Japon dans ce groupe. Toutefois, les Lions de Mésopotamie ne sont pas dans une bonne période, mais ils auront à cœur de faire douter les Samouraïs bleus, emmenés par leur capitaine Younis Mahmoud (131 sélections et 51 buts). Ils peuvent se vanter d’avoir remporté la Coupe d’Asie 2007, battant en finale leur rivaux Saoudiens (1-0). Lors de la dernière édition (2011), les Irakiens sont sortis en quarts de finale, battus difficilement en
prolongation par l’Australie (1-0). Si par le passé la balance penchait plutôt pour l’Irak dans les confrontations ente les deux équipes ,depuis les années 2000 la situation s’est inversée au profit du Japon, mais attention tout de même.

Plusieurs joueurs Irakiens évoluent à l’étranger, notamment deux aux Émirats Arabes Unis: Ahmad Ibrahim (Ajman) et Humam Tariq (Al Dhafra). Quatre d’entre eux jouent en Europe: le défenseur Ali Adnan à Rizespor en Turquie, Yaser Kasim à Swindon Town (D3 Anglaise), Ahmed Yasin, le Cristiano Ronaldo Irakien, joue en Suède, à Örebro; et enfin Osama Rashid, qui a joué pour les sélections de jeunes néerlandaises avant de choisir l’Irak, joue pour les Alphense Boys (D4 Néerlandaise). On peut ajouter Justin Meram, né aux États-Unis et attaquant de Columbus Crew.

Voici la sélection complète de l’Irak:

Sélectionneur:
Radhi Shanaishel
Gardiens:
1. Ali Yaseen (Naft Al-Janoob)
12. Jalal Hassan (Erbil)
20. Mohammed Hameed (Al-Shorta)
Défenseurs:
2. Ahmad Ibrahim (Ajman, EAU)
3. Ali Bahjat (Al-Shorta)
4. Ali Faez (Erbil)
6. Ali Adnan (Rizespor, Turquie)
14. Salam Shaker (Al-Shorta)
15. Dhurgham Ismail (Al-Shorta)
18. Sameh Saeed (Baghdad)
2. Waleed Salem (Al-Shorta)
Milieux:
5. Yaser Kasim (Swindon Town, Angleterre)
7. Amjad Kalaf (Al-Shorta)
9. Ahmed Yasin (Örebro, Suède)
11. Humam Tariq (Al Dhafra, EAU)
13. Osama Rashid (Alphense Boys, Pays-Bas)
19. Mahdi Kamel (Al-Shorta)
21. Saad Abdul-Amir (Erbil)
22. Ali Hisni (Al-Minaa)
Attaquants:
8. Justin Meram (Columbus Crew, Etats-Unis)
10. Younis Mahmoud (libre)
16. Marwan Hussein (Al-Shorta)
17. Alaa Abdul-Zahra (Al-Shorta)

L’Irak a joué trois matchs amicaux en décembre, et n’en a remporté aucun: le 22 décembre, ils sont tenus en échec par le Koweït (1-1),  le 25 décembre, ils perdent face à l’Ouzbekistan (0-1); et le 28 décembre, à nouveau contre les Ouzbeks ils se neutralisent (0-0).

Résultats passés entre les deux équipes:
13 juillet 1978: Irak 0-0 Japon
18 septembre 1981: Irak 2-0 Japon
28 novembre 1982: Japon 0-1 Irak
21 avril 1984: Irak 2-1 Japon
28 octobre 1993: Irak 2-2 Japon
24 octobre 2000: Japon 4-1 Irak
12 février 2004: Japon 2-0 Irak
11 septembre 2012: Japon 1-0 Irak
11 juin 2013: Irak 0-1 Japon
20 janvier: Jordanie (Melbourne)

La Jordanie pourrait incarner la « surprise » de ce groupe, dans le sens où profitant de la mauvaise passe de l’Irak, elle pourrait bien se qualifier pour les quarts de finale à sa place. Il ne faut pas trop s’attarder sur la retentissante victoire 6-0 du Japon en 2012 (plus grande défaite de l’histoire de la sélection Jordanienne), et plutôt se rappeler des difficultés récurrentes des Japonais face à cette équipe, notamment lors des précédentes Coupes d’Asie: le quart de finale de 2004,
où le Japon se qualifie aux tirs aux buts après un 1-1, et celle de 2011, où les Japonais obtiennent le nul 1-1 dans le temps additionnel grâce à Yoshida. Lors de la dernière confrontation, les Jordaniens ont gagnés chez eux 2-1, dans le cadre des éliminatoires à la Coupe du Monde 2014.
Cependant, les matchs amicaux de novembre, décembre et janvier n’ont été que des défaites: contre la Corée du Sud (0-1), contre l’Estonie (0-1), contre l’Ouzbekistan (1-2), contre les Emirats (0-1) et contre le Bahreïn (0-1).
A noter que cette sélection compte uniquement des joueurs évoluant dans la péninsule arabique, mais est entrainée par l’Anglais Ray Wilkins (qui a dans le passé entrainé Fulham).

Voici la sélection complète de la Jordanie:

Sélectionneur:
Ray Wilkins
Gardiens:
1. Amer Shafi (Al-Wehdat)
12. Moataz Yaseen (That Ras)
22. Ahmed Abdel-Sattar (Al-Jazeera)
Défenseurs:
3. Tareq Khattab (Al-Shabab, Arabie S.)
5. Mohammad Mustafa (Al-Khor, Qatar)
11. Oday Zahran (Shabab Al-Ordon)
19. Anas Bani Yaseen (Al-Raed, Arabie S.)
21. Mohammad Al-Dmeiri (Al-Ittihad, Arabie S.)
Milieux:
2. Raja’i Ayed (Al-Wehdat)
4. Samir Raja (Al-Wehdat)
6. Odai Al-Saify (Al-Salmiya, Koweït)
7. Ahmed Sariweh (Al-Qadisiyah, Arabie S.)
8. Saeed Murjan (Al-Ramtha)
13. Khalil Bani Attiah (Al-Faisaly, Arabie S.)
15. Mohammad Al-Dawud (Al-Hidd, Bahreïn)
16. Munther Abu Amarah (Al-Wehdat)
17. Saleh Rateb (Al-Wehdat)
18. Ahmed Elias (Al-Wehdat)
Attaquants:
9. Mahmoud Za’tara (Al-Wehdat)
10. Ahmad Hayel (Al-Arabi, Koweït)
14. Abdallah Deeb (Al-Riffa, Bahreïn)
20. Hamza Al-Dardour (Al-Khaleej, Arabie S.)
23. Yousef Al-Rawashdeh (Al-Ramtha)

Résultats passés entre les deux équipes:
16 avril 1988: Japon 1-1 Jordanie
31 juillet 2004: Japon 1-1 Jordanie (4-3pen)
9 janvier 2011: Japon 1-1 Jordanie
8 juin 2012: Japon 6-0 Jordanie
26 mars 2013: Jordanie 2-1 Japon

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